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科学家称银河系边缘隐藏巨大幽灵星系 英媒:仍有谜团未解

2018-11-24 03:29 栏目:澳门葡京网上娱乐

  科学家称银河系边缘隐藏巨大幽灵星系 英媒:仍有谜团未解

  参考消息网11月24日报道英媒称,在构成银河系的尘埃和气体星盘背后隐藏着一个看上去与人们以前见过的其他星系不同的幽灵星系。或者至少这就是一些天文学家所说的——但另一位研究人员对他们的发现提出了质疑。

  据英国《新科学家》周刊11月16日报道,新发现的矮星系的大小是银河系的三分之一。它位于距离地球4.5亿光年的安特利亚星座。它被称为“安特利亚-2”——或“安特-2”。

  研究人员加布里埃尔·托雷亚尔瓦说:“它的亮度类似于银河系周边的一些星系,我们知道它们已经有很多年了。但它的大小是那些星系的10倍,而且亮度分布在天空中更大的区域,使得它非常分散,因而更难被发现。”

  报道称,他和他的团队利用被称为RR莱尔变数的明亮星体捕捉到“安特-2”号,RR莱尔变数的明亮星体在半天的时间里定时振动、变亮和变暗。大家知道,几乎每个围绕银河系运转的较小的星系都至少有一个这样的信标与周围的恒星同步运行。

  巨大的幽灵

  报道称,托雷亚尔瓦和他的合作者利用盖亚卫星观测到的4颗RR莱尔恒星,跟踪附近恒星的位置和运动,绘制出银河系及其周边的地图。研究小组发现,这组脉动恒星是一起移动的。

  

  报道称,然后,他们测量了围绕着这四颗RR恒星的100颗红色巨恒星的光线,发现它们的移动速度也是相同的,这意味着它们属于同一个星系。但这些恒星也表明它们所在的星系是奇怪的。

  根据距离,研究小组推算出“安特-2”体积庞大,横跨约9500光年。但对于这么大的星系来说,它是极其暗淡的。这是因为它的扩散范围甚至比所谓的超扩散星系还要大100倍。这意味着“安特-2”的表面亮度是已知恒星系统中最低的。

  托雷亚尔瓦认为,这可能是因为银河系的暗物质。它也许均匀地散布在“安特-2”中,而不是像在大多数星系中一样聚集在中心。这可能使“安特-2”在因银河系引力影响而失去质量的情况下维持其巨大的体积。

  奇怪的星系

  但是,意大利国家天体物理学研究所的吉塞拉·克莱门蒂尼说,在我们能够确切地知道“安特-2”的特性有多么不同寻常之前,还有待解答一些问题。她研究了盖亚卫星观测到的RR恒星,并表示,托雷亚尔瓦团队用来计算与“安特-2”距离的公式存在一个错误。

  当她注意到这一点时,她要求她在博洛尼亚和那不勒斯的合作者也进行检查,他们都认为距离的测量存在问题。这是一个严重的问题,因为只有当这个星系像托雷亚尔瓦的团队所估计的那样远离我们时,这个星系的特征才显得如此不同寻常。

  

  克莱门蒂尼说,她已经提醒团队注意这个问题,他们一致认为需要重新做分析。她说:“他们发现了一些东西,但在现阶段,除非我们能证实计算结果,否则我不能为系统的任何属性打赌。”

  克莱门蒂尼说,RR莱尔恒星可能不属于该星系,但可能位于该星系前面。如果真是这样,那么研究小组找到“安特-2”就纯属幸运。如果星系的距离比我们想象的要远得多,那么它的维度就会更加极端。但如果离得更近,它看起来就更像一个普通的矮星系。

  托雷亚尔瓦说,他们的距离公式中的误差使RR莱尔恒星距离地球约26万光年,而不是原来的42.4万光年。但他们用另外两种方法证实了“安特-2”中其他恒星的距离。他说,像“安特-2”这样的星系应该有数百颗这样的可变恒星,而这个群体是其中距离最近的。他还说,新的计算结果并没有改变“安特-2”的古怪本质。

  加拿大维多利亚大学的艾伦·麦康纳基耶说:“要让这个星系不同寻常的部分看上去不那么不同寻常,那么它的距离就必须是原来的两倍。如果把它改变10%或20%,它仍然是一类非常奇怪的物体。”

  

  他说,我们早就知道,我们银河系的气体和尘埃背后隐藏着“失踪的”星系。还有少量同样巨大和分散的星系——如火山口2和仙女座19。他说:“它们是否是少数几个极端物体,还是新一类星系的冰山一角,这是我们迫切需要知道的。”

  报道称,如果星系比人们以前所认为的更加多样化,如果银河系周围布满了鼓胀状的矮星系,那么人们或许需要改写对暗物质如何在整个宇宙中传播以及它聚集恒星的机制的理解。(编译/胡?眨?div id="function_code_page">